Relógio biológico de todas formas de vida conhecidas pode explicar doenças


Vários cientistas identificaram o mecanismo que controla o relógio interno de todas as formas de vida conhecidas, o que segundo os mesmos pode levar à explicação de doenças como diabetes, depressão e cancro em pessoas que trabalham em regime nocturno.

Os trabalhos das universidades britânicas de Cambridge e Edimburgo, publicados na quarta-feira (26) revista “Nature”, sugerem que o relógio circadiano (que marca ciclos de 24 horas) encontrado nas células humanas é igual ao de algas, e existe há milhões de anos nas formas de vida terrestres.

No primeiro estudo, de Cambridge, os cientistas descobriram pela primeira vez que glóbulos os vermelhos possuem um ritmo de 24 horas. “Isso é significativo”, afirmaram eles, porque sempre se imaginou que os ritmos circadianos estivessem ligados ao ADN e à actividade genética. Só que, ao contrário da maioria das outras células do organismo, os glóbulos vermelhos não possuem ADN.

“As implicações disto para a saúde são múltiplas. Já sabemos que relógios alterados (…) estão associados a distúrbios metabólicos como diabetes, problemas de saúde mental e até cancro”, disse Akhilesh Reddy, que comandou o estudo. “Ao aprofundar o nosso conhecimento sobre como funciona o relógio de 24 horas nas células, esperamos que as ligações (…) fiquem mais claras.”

No ano passado, vários cientistas afirmaram ter usado drogas ainda experimentais do laboratório Pfizer para “reprogramar” o relógio biológico de ratos –o que abre a possibilidade de no futuro tratar pessoas que sofrem alterações do relógio biológico por causa do seu horário de trabalho.

O outro estudo, de Edimburgo, descobriu um ciclo semelhante de 24 horas em algas marinhas, o que sugere que os relógios biológicos sempre foram importantes, mesmo para formas antigas de vida.

Andrew Millar, que comandou esse estudo, disse que o trabalho mostra que os relógios biológicos estão a ser mantidos ao longo de 1 bilião de anos de evolução.

“Eles devem ser bem mais importantes e sofisticados do que teríamos noção anteriormente”, disse ele, acrescentando que é necessário realizar mais pesquisas para determinar como e porquê é que esses relógios se desenvolveram nas pessoas, e qual o seu papel no controlo dos nossos organismos.

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